Black Midi

La banda inglesa Black Midi nos hizo partícipes de la edición de su próximo disco, Cavalcade. Mientras escuchamos Schlagenheim, su antecesor, les recomendamos que descubran esta ingeniosa banda, si es que ya no la conocían. Sonidos rockeros frescos de la “madre patria” de nuestra música del corazón.


La banda icónica del rock experimental, Black Midi, regresa con más fuerza que nunca con su nuevo sencillo, “Slow” que salió el miércoles 28 de abril.

Si el palpitante infierno de 2021 supuestamente está haciendo que muchas bandas jóvenes gimoteen de miedo existencial y se laman sus numerosas heridas, nadie pasó este sombrío memo a Black Midi. No hay síndrome del segundo álbum ni depresión de segundo año para la banda de rock joven más emocionante y desafiante de Gran Bretaña, sin importar los obstáculos que se hayan encontrado en su camino. El que sigue a Schlagenheim es un éxito dinámico, infernal e inventivo. Cavalcade, su segundo álbum de estudio para Rough Trade, escala nuevas y hermosas alturas, alcanzando cada vez más desde una base ya elevada de logros iniciales.

El significado de la palabra cavalcade es una procesión de personas, como un desfile real, y Black Midi representan su nuevo álbum como una línea de figuras más grandes que la vida, de un líder de culto que atraviesa tiempos difíciles y un cadáver antiguo encontrado en una mina de diamantes a la legendaria cantante de cabaret Marlene Dietrich, paseando seductoramente a su lado. La carátula del álbum, nuevamente, otro intrincado collage creado por David Rudnick, da vida a esta idea de manera colorida, atrayendo al oyente inexorablemente a este mundo misterioso, reforzando la idea de que Cavalcade es una colección gloriosa de historias que esperan ser sumergidas.

Geordie Greep, el voluble guitarrista y cantante principal de la banda, explica los fundamentos de Cavalcade: “Una gran cosa en este álbum es el énfasis en las historias en tercera persona y, además, en las teatrales”. Cameron Picton, el bajista inventivo y cantante ocasional está de acuerdo: “Cuando escuchas el álbum, casi puedes imaginar que todos los personajes forman una especie de cabalgata. Cada uno cuenta su historia uno por uno y cuando cada pista termina, te adelantan, reemplazados por el siguiente en la fila”. Morgan Simpson, el poderoso baterista, aconseja: “Disfrútalo, vive con él, pasa un tiempo viviendo en él”. Cuando se le presiona para elegir una palabra para describir el álbum, Geordie elige “drama” y agrega: “El énfasis cuando estábamos haciendo y secuenciando Cavalcade era hacer música lo más dramática y emocionante posible. El flujo tiene la sensación de una historia, que es gratificante de escuchar”.

Pero el disco es dinámico en su ambición musical por encima de todo. Black Midi escucha amplia y profundamente no sólo rock y jazz, sino también hip hop, música electrónica de baile, clásica, ambiental, progresiva, experimental… Y su espíritu es simple, según Geordie: “Simplemente combinamos las lecciones aprendidas de toda esta música para hacer algo que sea muy interesante de escuchar y algo completamente nuevo”. Se apresuran a rechazar cualquier sugerencia de que se trata de una estrategia arriesgada que se basa en una fuente tan amplia de influencias, que la mezcla ecléctica de influencias resultante podría producir algo parecido al desayuno de un loco. Geordie dice simplemente: “Si te preocupas por eso antes de empezar, te estás limitando. Tienes que intentarlo porque podrías terminar con el desayuno de un loco o podrías terminar con un caleidoscopio fantástico y la única forma de saber cuál va a ser es probándolo. Si fallas, ¿y qué? Intentar otra vez”.

Se abrió el camino para Cavalcade en esos ahora extraños días aparentemente pre-pandémicos de 2019. Las canciones que se habían estado gestando desde el lanzamiento de Schlagenheim en julio, comenzaron a abrirse camino en las listas de canciones y finalmente se convirtieron en entidades individuales en octubre, refinándose entre una extensa gira mundial y un giro abrasador en la ceremonia del Premio Mercury. A principios de 2020, el cuarto miembro de Black Midi de la formación original, el guitarrista / vocalista Matt Kwasniewski-Kelvin, les dijo a los otros tres que necesitaba un tiempo alejado del grupo debido a problemas con su salud mental. Pasaron a tocar en varias fechas en vivo como un trío aumentado por el saxofonista Kaidi Akinnibi y el teclista Seth Evans. Este enganche se sintió bien y el par ocupa un lugar destacado en Cavalcade. Pero entonces, justo cuando se estaban preparando para grabar el álbum, la pandemia golpeó, inicialmente arrojando a todos a un estado de desorden. Pero decir que el bloqueo obligó al Black Midi a adoptar un estilo diferente de composición, que es poner el carro delante del caballo.

Hablando sobre improvisar, Geordie dijo que la banda se había estancado, que para este disco había un “anhelo” de adoptar un enfoque diferente, ser más considerado, grabar algo que fuera más armónicamente interesante y desafiante: “Es fácil de conseguir, envuelto en el mito de la improvisación de la intervención divina, que si una canción no ocurre en la habitación de forma natural sin que alguien la guíe específicamente, cuando todos sentimos la vibra, entonces no es apropiada ni pura. Eso es algo peligroso porque nunca terminas probando algo diferente, o simplemente abandonas una idea si no funciona al principio porque siempre estás esperando que llegue perfecto. Esta vez se hizo más hincapié en el trabajo duro”. Así que la segunda mitad del álbum fue escrita por miembros individuales en casa, bajo llave, y traída a la mesa cuando llegó el momento de grabar. Morgan confirma que fue una ventaja: “La experiencia esta vez fue completamente la otra cara de Schlagenheim. Mucho del material era realmente fresco, pero eso fue algo que jugó en nuestras manos y lo disfrutamos”.

Después de grabar una pista con Marta Salogni en Londres, la banda se encontró en los apropiadamente llamados Hellfire Studios, una remota instalación irlandesa en las montañas de Wicklow, al sur de Dublín en el verano de 2020 bajo la mirada del productor de Lankum, John “Spud” Murphy para este propósito de grabar un demo para el álbum, pero algo hizo clic. Morgan dice: “El estudio en sí sonaba realmente natural y después de hacer algunas tomas había una sensación real de “¡Oh, sí!”. Al entrar en Hellfire, no estábamos muy seguros de cuál era el sonido que estábamos buscando, pero tan pronto como llegamos allí y lo teníamos, lo sabíamos. Por lo tanto, las sesiones de prueba terminaron convirtiéndose en las grabaciones reales del álbum”. Geordie agrega: “Funcionó muy bien con John. Queríamos un sonido natural y abierto combinado con rupturas de la cuarta pared, a falta de una mejor expresión. ¿Sabes en el registro cuando puede escuchar el chirrido de la cinta, las cosas que le hacen darse cuenta de que está escuchando una grabación? [Con muchos discos] se siente como si estuvieras escuchando el ECM, alta fidelidad, un sonido increíble de 25 micrófonos o tienes el álbum de baja fidelidad lleno de efectos locos. Y pensé: “¿Por qué no tener un álbum en el que se combinen los dos?” Esa fue una de las ideas principales que incluía y John estaba muy interesado en esa idea”.

Y puedes escuchar que todos los planetas se alinearon para esta sesión de grabación. El primer álbum y el sencillo principal, “John L”, golpea más fuerte que una dominatrix en una noche de trabajo. Este bien podría ser un sonido masivo del tamaño de Magma e impulsado por un valiente empuje de King Crimson de la era de Discipline, pero cualquier comparación sólo puede ser tangencial, ya que nunca ha estado más claro que Black Midi es una de las pocas bandas jóvenes que se están abriendo camino ahora que tienen su propio sonido inimitable. Y parte de la enorme energía de esta pista se debe a la inclusión en el violín de Jerskin Fendrix, su amigo del lugar donde se cortaron los dientes, The Windmill, Brixton. El conjunto se burla de la pista furiosa hasta el punto de la inexistencia antes de conducirla a través de cavernas de reverberación y paisajes de piel de serpiente vaporosa, sólo para que regrese, golpeando duro como el infierno una vez más. La historia pintada es una comedia negra azabache entregada en tonos estentóreos sobre lo que les sucede a los líderes de las sectas cuando sus seguidores se vuelven contra ellos. Uno de los muchos giros a la izquierda sorprendentes del álbum es el conmovedor bossa sashay de “Marlene Dietrich”. Geordie dice: “Era alguien que realmente no sabía bailar, realmente no podía cantar, no era la mejor actriz y pasó todos sus años en Hollywood en el lado equivocado de los 30, pero tenía esa cualidad indefinible pero innegable: increíble presencia. Ella encarna la alegría de la magia y la alegría de la interpretación”.

Cuando se habla del futuro single, “Chondromalacia Patela”, la banda no dice qué miembro de la banda sufrió realmente la rodilla de corredor (a la que se refiere el título), pero confirman que es una canción sobre “convalecencia”. La pista hará que cualquier oyente se mueva con el pie equivocado, como lo hace, sin duda, desde los acordes de rock de ruido abrasivo y la batería circular hasta que finalmente culmina en un estallido de guitarras arpegiadas que se elevan por encima y más allá del power metal. “Slow”, que logra el improbable golpe de imaginar una colaboración fructífera entre el grupo de culto de mathcore Don Caballero y los reyes del jazz rock, Steely Dan, es una de las dos canciones protagonizadas por Cameron. La música de “Slow” fue escrita justo antes de la gira de Black Midi en febrero de 2020 por el Reino Unido y la letra finalizó cuando se grabaron los demos en junio de 2020. Cuentan la historia de un joven revolucionario idealista que sueña con un mundo mejor y que termina siendo filmado en el estadio nacional tras un golpe de Estado.

La segunda de las canciones de Cameron es la introspectiva y sonora “Diamond Stuff”, que lleva el nombre de una brillante novela experimental de Isabel Waidner y canaliza el mismo núcleo lento y lánguido, vibraciones post rock que The For Carnation antes de aventurarse felizmente más y más en un territorio que sólo Black Midi puede ocupar actualmente. Él describe la letra como concerniente a “morir y ser arrojado a una turbera para ser descubierto cientos de miles de años después por una empresa minera”. Esto, más que cualquier otra pista de Cavalcade, muestra cuán seguro se ha vuelto Black Midi al llevar su práctica de estudio hacia afuera en todas direcciones. La lista de kits para esta canción sólo incluye un violonchelo, un saxo, un piano de cola, dos bouzoukis, una cítara de finales del siglo XIX llamada Marxofón, una flauta, un lap steel, sintetizadores y un wok. Espera un segundo… ¿un wok? Morgan se ríe: “Con esta pista en particular había mucho espacio para introducir sonidos de miedo y pequeños colores, así que pude utilizar mucha percusión. Estuve haciendo un salteado muy bueno durante el encierro, así que probablemente me inspiró a traer el wok de la cocina y tocarlo con un arco de violín. Nos divertimos mucho haciendo esta pista, probando muchas cosas interesantes”. Después de que el ronroneo y erizado funk de “Dethroned” explota en una vorágine de ruido, “Hogwash And Balderdash” es un rager puro que recuerda la energía progresiva de los Cardiacs y el funk lisérgico de Primus visto a través del prisma de Black Midi. Y luego el álbum termina con la épica “Ascending Forth” que se atreve a soñar con una actualización del siglo XXI del folk rock clásico y los estilos Rock In Opposition; explotar y luego volver a ensamblarlos en un nuevo, y sublime todo.

Pasa un tiempo con Cavalcade y reconocerás que Black Midi está de vuelta con el flequillo más grande. Guarda tu compasión para una banda que la necesite.